Iniciativas sociales en Colombia

Algunos miembros del Opus Dei llevan a cabo en los distintos países –junto con Cooperadores de la Obra y muchas otras personas, creyentes y no creyentes- labores educativas, asistenciales, culturales que poseen una marcada finalidad de servicio y formación: escuelas, hospitales, universidades, centros de formación profesional, etc.

El Opus Dei en Colombia

Estas actividades tratan de responder a las necesidades reales de su propio país o ambiente. Sus promotores las sostienen con plena autonomía económica y funcional. La Prelatura únicamente se ocupa de la vivificación cristiana de esas iniciativas de interés social, proporcionando orientación doctrinal y atención sacerdotal a quienes libremente lo desean.

Así los explicaba el Fundador: “Residencias de estudiantes, casas de retiro, Universidades, centros de formación para obreros y campesinos, institutos técnicos, colegios, escuelas de formación para la mujer, etcétera. Estas obras han sido y son indudablemente focos de irradiación del espíritu cristiano que promovidos por laicos, dirigidos como un trabajo profesional por ciudadanos laicos, iguales a sus compañeros que ejercitan la misma tarea y oficio y abiertos a personas de toda clase y condición han sensibilizados vastos estratos de la sociedad sobre la necesidad de dar una respuesta cristiana a las cuestiones que les plantea el ejercicio de su profesión o empleo” (Conversaciones, n 18)

En estas instituciones, el Opus Dei asume distinto grado de responsabilidad. En las llamadas “obras de apostolado corporativo”, el Opus Dei garantiza moralmente la orientación cristiana de la actividad que se desarrolla (educación, investigación…) En otros casos, facilita ayuda espiritual en mayor o menor medida, sin que la Prelatura asuma la garantía moral de la formación que allí se imparte. Esa ayuda espiritual puede revestir formas muy variadas: atención sacerdotal, responsabilizarse de las clases de religión, etc.

Recogemos aquí una muestra de algunas obras de apostolado corporativo o personal en Colombia:

- Universidad de La Sabana
- Gimnasio de Los Cerros
- Gimnasio Los Pinares
- Club Delta
- Residencia Universitaria Ingará
- Residencia Universitaria Inaya
- Colegio Integral Femenino de Soacha
- Club Cultural y Deportivo Monteverde
- Instituto de Ciencias Sociales y Económico Familiares (ICSEF)
- Gimnasio Tundama

UNIVERSIDAD DE LA SABANA (www.unisabana.edu.co)

En el terreno que ocupaba años atrás una hacienda sabanera, se levanta hoy la Universidad de La Sabana. Institución educativa con un rápido proceso de crecimiento, a la que concurren diariamente estudiantes de periodismo, enfermería, psicología, ingeniería, medicina, derecho, administración de empresas y educación, entre otros.

Desde que fue fundada por la Asociación para la Enseñanza (Aspaen) el 21 de septiembre de 1979, hasta hoy, La Sabana ha buscado formar profesionales que descubran que el trabajo hecho con perfección, rectitud y solidaridad no sólo es un gran servicio a los demás y la mejor forma de contribuir al progreso de la sociedad, sino también un excelente camino para buscar, encontrar y amar a Dios.

Al igual que muchas universidades, ofrece a sus más de nueve mil estudiantes de pregrado y posgrado, un profundo conocimiento científico y tecnológico, pero lo conjuga con las humanidades y con un sentido cristiano del mundo, del hombre y de la vida.

Su compromiso es sembrar en todos los individuos que participan de la comunidad educativa –alumnos, profesores, planta de personal, padres de familia, empresarios y población de la zona de influencia -, la conciencia de que en todas las actividades se necesitan personas rectas, de auténtica conciencia cristiana, de vida coherente, que cultiven el saber en servicio de la humanidad y de la Iglesia, como aconsejaba San Josemaría Escrivá de Balaguer, fundador del Opus Dei, institución de la Iglesia Católica, que tiene a cargo la formación moral y espiritual de la Universidad.

La universidad cuenta en la actualidad con ocho facultades y otras unidades especializadas como son: Escuela de Dirección de Negocios –Inalde-, el Instituto para la Familia, y la Clínica Universitaria la Sabana.

GIMNASIO DE LOS CERROS (www.loscerros.edu.co)

En 1964 se reúnen las primeras familias para conformar el Gimnasio de Los Cerros, obra corporativa del Opus Dei. El Gimnasio de Los Cerros lleva a cabo procesos para una educación personal e integral del estudiante, los cuales permiten desarrollar su personalidad dignamente. Parte esencial de esa educación, se realiza en la libertad y para la libertad, a través del ejercicio de las virtudes humanas.

El ambiente del Gimnasio está constituido por el alto nivel de trato entre los miembros de su comunidad educativa. Esto lleva consigo a que en todos sus miembros existan hábitos de respeto, de corrección, de trabajo, de lealtad, de disciplina y de conservación del medio ambiente, que constituyen también deberes para todos.

Se da especial importancia a cada estudiante, ayudándole a conseguir autodisciplina. El Gimnasio enseña que la libertad es responsable y se orienta al servicio de los demás, la búsqueda del bien común, y el amor de Dios.

En el Gimnasio de los Cerros se ha consolidado un modelo de enseñanza, cuyo objetivo es formar integralmente al individuo, haciendo especial énfasis en el desarrollo de las virtudes humanas y los valores, para que, a través de ellos, el saber intelectual impartido al estudiante cumpla una verdadera función social que propenda por el mejoramiento continuo, tanto de cada individuo, como de su entorno.

GIMNASIO LOS PINARES (www.pinares.edu.co)

En 1964 un grupo de treinta padres de familia de la ciudad de Medellín decidieron crear una institución de enseñanza a la luz de las orientaciones del fundador del Opus Dei, San Josemaría Escrivá de Balaguer.

Fue así como el 27 de septiembre de ese mismo año firmaron el Acta de fundación de la Corporación Cultural Colombiana, presidida por Soledad Londoño Mesa, con el propósito de promover la creación del Gimnasio Los Pinares, institución educativa que tendría la misión de impartir una educación integral personalizada y de inspiración cristiana, caracterizada por el profundo respeto a la persona humana, a su libertad y al desarrollo continuo de las virtudes humanas. Será la primera obra corporativa femenina del Opus Dei en Colombia.

El primer lunes de febrero de 1965 el Gimnasio Los Pinares abrió sus puertas para iniciar las clases escolares con 97 alumnas y 14 profesoras, en una casona colonial llamada Andalucía, ubicada en el municipio de Envigado.

Siete años después entró en funcionamiento la Jornada Adicional, hoy Jornada de la Tarde o Grupos C, para estudiantes de menos recursos económicos. Desde enero de 2007 por un convenio con el Instituto Icsef, se ofrece a estas alumnas el bachillerato técnico en gestión hotelera y de servicios.

El día 6 de noviembre de 1996 se constituye la Corporación para la Educación COPE con el objeto de trabajar en la promoción de la Educación Preescolar, Básica Primaria y Secundaria y Media Vocacional, buscando favorecer a todos los estamentos que componen la sociedad colombiana.

El Colegio cuenta con un calificado recurso humano tanto de directivas, profesoras, empleadas administrativas y personal de apoyo.

Exalumnas del Gimnasio Los Pinares ocupan actualmente importantes cargos en el sector público y privado del país, en la dirigencia política y en la gerencia empresarial y por último y no menos importante un significativo grupo dedica todo su tiempo al hogar, al igual que las otras, dispuestas a transmitir los principios y valores afianzados en nuestro Colegio.

CLUB JUVENIL DELTA

El club juvenil Delta, es una obra de apostolado corporativo del Opus Dei, que busca que jóvenes entre los 12 y 17 años se formen en valores cristianos que les ayude a descubrir la grandeza de la vida corriente en medio de sus actividades más normales.

Para conseguir estos objetivos el club Delta organiza charlas de formación, paseos, excursiones, actividades deportivas, académicas y sociales donde se ponen en práctica el espíritu de servicio y el pensar en los demás.

El Club Delta cuenta en la actualidad con una moderna sede ubicada en la calle 110 n: 9-33, de Bogotá.

RESIDENCIA UNIVERSITARIA INGARÁ (www.ingara.com)

Ingará es una residencia universitaria masculina abierta a estudiantes de diferentes procedencias, razas y religiones, donde encuentran un ambiente apropiado para desarrollar - durante su estancia en Bogotá - toda una vida universitaria, con foros, conferencias, debates, seminarios, deporte, excursiones, convivencias, tertulias, dentro de una intensa dedicación al estudio.

Desde 1954, cientos de estudiantes universitarios han encontrado en esta casa un buen sitio para vivir y adelantar con éxito en sus estudios. Reconocidas personalidades colombianas (políticos, médicos, empresarios, ingenieros, periodistas, etc.) forman parte del grupo de ex residentes de Ingará. También han vivido en la residencia estudiantes de España, Francia, Ecuador, Guatemala, El Salvador, Venezuela y Paraguay, entre otros. De la misma Colombia, la procedencia de los estudiantes ha sido y sigue siendo muy variada.

La convivencia de estudiantes de nacionalidad, cultura y religión diversas contribuye a crear un espíritu de comprensión recíproca y de aprecio a la libertad personal.

La Prelatura del Opus Dei asume la responsabilidad de la orientación doctrinal y espiritual de este centro.

RESIDENCIA UNIVERSITARIA INAYA (www.inayacolombia.org)

En 1955 empezó a funcionar la Residencia Universitaria Inaya en Bogotá. Desde aquel momento se ha destacado por ser un lugar agradable, con ambiente de familia y donde siempre hay compañía, tan necesaria para las estudiantes de primeros semestres, provenientes de otras ciudades o países. Como explica Ma Lourdes de nacionalidad venezolana: “yo buscaba algo como mi propia casa, lo que tenía en mente era el concepto de hogar, saber que alguien se preocupa por ti, eso fue lo que atrajo para venir a vivir aquí”.

Además de Residencia funciona como Centro Cultural que brinda actividades para la formación integral de la mujer. También se hacen cursos sobre Gastronomía Internacional o Gestión Inteligente del Hogar.

Con ánimo de acercar a la realidad social de Colombia a las residentes y a otras universitarias que acuden con frecuencia a Inaya, se llevan a cabo actividades de labor social como visitas a familias necesitadas a lo largo del semestre y promociones rurales durante las vacaciones. También se tiene una catequesis en el Pañuelito, barrio pobre del norte de Bogotá, donde se trabaja con niños pequeños.


Para cualquier información adicional puede contactarse a través de: inayacolombia@gmail.com

COLEGIO INTEGRAL FEMENINO DE SOACHA

En el año 2002, durante la celebración de los 55 años del Secretariado Social de Soacha, el expresidente de Colombia, Andrés Pastrana Arango lo definió como, ”un proyecto de vida y de educación que ha fortalecido y dado esperanza a las vidas de miles y miles de mujeres llenas de sueños, a la espera de una oportunidad para cumplirlos”.

En sus comienzos, el Secretariado se dedicaba al trabajo social y comunitario. Prestaba servicios médicos, odontológicos y jurídicos a los más pobres. En 1960, inició la Educación Básica Primaria y Secundaria para niñas del municipio. Desde entonces el colegio, que cuenta con la atención espiritual del Opus Dei, ha formado a más de 26 mil mujeres que representan a tres generaciones. No son pocas las estudiantes que son hijas y nietas de exalumnas.

La labor del Secretariado, que ha beneficiado alrededor de 80 mil miembros de las familias del municipio en programas de acción social, acción comunal y desarrollo comunitario, fue reconocida con la condecoración Simón Bolívar del Ministerio de Educación Nacional y con la Orden Nacional al Mérito.

CENTRO CULTURAL Y DEPORTIVO MONTEVERDE

Monte Verde fue fundado en 1972. Es una entidad privada y sin fin de lucro. Su sede está ubicada en la localidad de Kennedy (populoso sector del noroccidente de Bogotá) la cual ofrece sala de sistemas, biblioteca, salones de clase, aula de inglés, oratorio, sitio para talleres deportivos, etc.

Dentro los actividades que se desatacan en Monte Verde está el programa Juventus, que busca que muchachos de octavo, noveno y décimo grado, tengan capacidad emprendedora, intelectual y humana a fin de complementar y potenciar la educación recibida en la familia y en el colegio.

El Mejor Bachiller, es otro de los programas insignias de Monte Verde, que facilita, mediante becas, el ingreso de muchachos de escasos recursos –que sean buenos estudiantes- a la universidad. Para esto es necesario cumplir dentro del Club un semestre que supone, además de buen puntaje en el Icfes, elaborar una monografía sobre un tema social (en este aspecto se enfatiza mucho en la formación que da el Club). Los muchachos, también hacen visitas periódicas a hospitales y familias muy pobres.

INSTITUTO DE CIENCIAS SOCIALES Y ECONOMICO FAMILIARES- ICSEF

En 1969, cuando la sociedad aún no daba prioridad a las profesiones y oficios relacionados con áreas de servicio, un grupo de personas del Opus Dei decidió sacar adelante el ICSEF, Instituto Superior de Ciencias Sociales y Económico Familiares. Una institución tecnológica de Educación Superior que ofrece capacitación de nivel técnico profesional y tecnológico a mujeres de estratos sociales bajo y medio, interesadas en elevar su nivel de formación humana y técnica para desempeñarse con éxito en las áreas de servicio de hoteles, restaurantes, hospitales y clubes.

La primera etapa del Programa de Tecnología en Administración de Instituciones de Servicio, denominación inicial, se desarrolla entre 1970 y 1985, tiempo en el cual centenares de mujeres pasaron por sus aulas. El perfil de las egresadas llevó a profesionalizar el programa y fue entonces cuando la Universidad de La Sabana recibió el programa y lo elevó a nivel profesional y comenzó el programa de Administración de Instituciones de Servicio como carrera universitaria.

En 1996 el ICSEF, ante la solicitud reiterada de los profesionales en Administración de Instituciones de Servicio de contar con personal capacitado a nivel técnico y tecnológico, abre el programa Administración Hotelera y Servicios de Bienestar.

ICSEF cuenta con más de 400 egresadas que ponen en práctica, en distintas empresas del país, sus conocimientos en congelación y conservación de alimentos, diseño de servicios de alimentos y bebidas, nutrición y dietética, atención de comedores, mantenimiento de equipos y oficinas, manejo de inventarios y almacén, etiqueta, calidad y, por supuesto, en relaciones humanas y dimensiones éticas del trabajo.

Un grupo de señoras con sensibilidad social iniciaron hace cuatro décadas largas una gran tarea educativa y social en un barrio del noroccidente de Bogotá: “La Estrada se llama el sector y al él pertenecen familias de estratos 1, 2 y 3.

GIMNASIO TUNDAMA (www.gimnasiotundama.com)

En 1976 se inicia el Gimnasio propiamente dicho, según las necesidades que fue manifestando el sector. Se fundó el Gimnasio Tundama para formar niñas, generalmente hijas de las mujeres que ya habían recibido una formación previa antes de fundar el Gimnasio.

El Gimnasio Tundama hoy cuenta con preescolar, básica primaria, secundaria y media vocacional. Las alumnas de los grados 9, 10 y 11 participan de programas articulados con la Universidad del Bosque en manejo de Microsoft Office, diseño de páginas web, HTLM, visual, studio G y programación.

El Servicio Nacional de Aprendizaje -Sena- las capacita como operarias confeccionistas industriales. Además se está adelantando la certificación en belleza y cosmetología.
La mitad de las alumnas -hoy son 310- están becadas por personas naturales o empresas, y las que no lo están, pagan una pequeña suma que además incluye suplemento alimentario.

A los varios centenares de egresadas, se suman más de 40 mil personas: padres de familia, mamás, jóvenes y niñas que, han pasado por sus aulas y hoy son parte activa de la sociedad, las cuales han recibido, en una u otra medida, la formación del gimnasio.